Sucre (3rd time) and Potosí mardi, Avr 8 2008 

From 14th to 17th of February I had to travel to Sucre. The reason of that was simple, people were asking for me. If you remember well (if not, just check out the blog “Job’s stories” section) a part of my job is to help some cooperatives in Chuquisaca that produces pork and chicken by doing market study. A few months ago, when I got here, those 2 productions were just beginning and it didn’t have that much information to help he in my work. However, since then situation changed and the responsible of those coop. wanted to meet me to pass me all the information that is requested to do a better job. Also, a the last minute, my boss asked me to help him by preparing a 1,5 days formation on good governance and democratic management in cooperative. That formation was part of a formation plan for AGROCENTRAL, the central of agriculture coop. in Chuquisaca. After preparing the formation I had to participate in it as a formatter. So, it was really interesting experience ‘coz I never before did this king of formation, I never did formation in Spanish and it was the first time that I was working directly with the members of coop. So, I say it again, it was really a nice experience and the people told that I was not that bad!

Also, I did enjoy that opportunity (my last one there I think) to pass another week-end in Sucre to visit what I couldn’t see yet and go visit Potosí that is at 2,5 hours from the capital city. This was my original plan, but since a damned salad in a café put me really sick on that Sunday, I just when to visit Potosí and now I hope to have another occasion to go to Sucre and finish to see what I wanted. So let’s concentrate on Potosí.

Potosí, during the Spanish colony, was for a time the biggest city of the world in term of population. Also, the legend says that the Spanish did dig so much silver from the mountain beside the city that they could build a silver bridge to Europe! So, Potosí is miner city and the highest city of the Earth (4200 m). Also, it’s a colonial city with a lot of building and church that has more than 200, 300, 400 and even 500 years old!!! Witch is bad about Potosí is that since the mining industry is down, the city is getting poorer. So I went there to gather with 2 others cooperant friend, visit with them a mine and the first place in Bolivia where they began to do the money, la Casa de Moneda. That building was impressive but what was the most impressive is the visit of a miner cooperative. That visit was not king of tour that you can describe as tourism ‘coz those king of mine are so exploited as it was in the colony that it is hard to see. The miners’ conditions of working (and we should say life ‘coz a miner can work until 16 hours a day) are terrible. For nothing I would go back there as a tourist. Not that I want to escape from that reality but more for respect for those miners that we are going to see their life. I say that ‘coz really I’m happy that I could have seen the reality of the miners that we try to help. I say tray because we are trying right now to develop some miner’s project.

So, this travel was really rich in experience and I think it will stay as one of the best on a professional and a personal way.

Here you’ll find the pictures : http://www.facebook.com/album.php?aid=47233&l=722ba&id=752741286.

Sucre (tercera vez) y Potosí mardi, Avr 8 2008 

Del 14 al 17 febrero tuve que viajar a Sucre. La razón de este viaje era simple : me pedían. Lo que paso es que si ustedes se recuerdan bien (ver la sección “Historias de trabajo” para ayudar su memoria en el caso contrario) estoy aquí para apoyar la central agropecuario de Chuquisaca, AGROCENTRAL, con 2 estudios de mercado (producción de chancho y de pollo). Cuando llegue aquí estas 2 producciones estaban a su inicio así que no había mucha información a pasarme para ayudarme en los estudios de mercado. Sin embargo, en los últimos meses la esta situación ha cambiada y la gente de la central quería absolutamente encontrarme para explicarme todo lo que pasa con la producción y darme informaciones. Además, al último momento, mi jefe me pidió de apoyarlo en la organización de un taller de 1,5 días sobre el tema “prácticas democráticas y buena gobernabilidad”. Este taller era parte de un plan de capacitación cooperativo global dedicado a la central. También yo fue parte de los formadores. Fue una experiencia muy estimulante porque nunca había hecho un taller sobre este tema y menos lo había hecho en un contexto hispano foñico con los socios de base de cooperativas. Lo digo otra ves, fue una experiencia muy linda y la gente me han dicho que no fue mal.

Además, aproveche este viaje para quedarme durante el fin de semana a Sucre para viajar a Potosí que es solamente a 2,5 horas de la capital. Mi plan inicio estaba de ir a Potosí el sábado y visitar a las minas (principal actividad allá) y aprovechar el domingo para ver lo que me faltaba de descubrir en Sucre (creo que estaba mi última vez allá). Eso estaba el plan inicio porque al final, por culpa de una pinche ensalada en un café, me enferme como una mierda el domingo y no pude ver lo que quería en Sucre. Así, espero tener otra oportunidad de ir en la ciudad blanca. Entonces, voy a enfocar sobre Potosí.

Potosí era durante la colonia española la ciudad más grande del mundo. Además, parece que los Españoles han sacado tanto plata de la montaña al lado de la ciudad que habrían podidos construir un puente en plata hasta Europea. Así, Potosí es una ciudad minera y es la ciudad más alta de la planeta (4200 m). Es una ciudad con un estilo colonial muy fuerte pero que tiene problemas económicos desde algunos años por culpa de la baja de la industria minera. Fue allá para encontrar 2 amigos que trabajan como cooperante por otra ONG canadiense y visitar con ellos una mina cooperativa y ver la Casa de Moneda, primera casa hacer moneda en Bolivia y edificio colonial muy impresionante. Sin embargo, cuando digo visitar una mina cooperativa se podría pensar que es una visita turística, pero es totalmente el contrario. Las cooperativas mineras en Potosí son explotaciones artesanales realmente. Así no es una visita turística bien tranquila pero más una experiencia cultural dura que nos expone a la realidad bastante difícil de los mineros. Por nada regresaría por el placer en esa mina porque las condiciones de trabajo que descubrimos casi no han cambiado desde la colonia. Lo repito, no es un tour turístico pero una descubierta cultural y no es por escaparme de esa realidad difícil que no quiero regresar allá pero más por respeto a los mineros que trabajan todo su vida en estas condiciones no imaginables. Realmente, estoy feliz de haber ido en esa mina y de conocer la realidad de gente que tratamos de ayudar. Digo tratar porque a la fecha no tenemos proyectos con las cooperativas mineras pero hay actualmente discusiones para desarrollar algunos.

Así este viaje fue una mezcla de trabajo y turismo pero vinculado al mundo cooperativo boliviano. Fue muy interesante y es muy probable que vaya a quedar como uno de los recuerdos profesionales y personales más bonito de mi tiempo en Bolivia.

Aquí van a encontrar las fotos : http://www.facebook.com/album.php?aid=47233&l=722ba&id=752741286.

Sucre (prise 3) et Potosí mardi, Avr 8 2008 

Du 14 au 17 février dernier j’ai eu à voyager à Sucre. La raison de ce voyage était simple : on me demandait. En fait, si vous vous rappelez (voir la section « Histoire de boulot » pour vous rafraîchir la mémoire dans le cas contraire) je suis ici aussi pour appuyer la centrale agricole de Chuquisaca, AGROCENTRAL, à l’aide d’études de marché (2 plus exactement) pour certaines productions qu’ils ont là-bas (viande de poulet et porc pour préciser encore). À cet effet, il y a quelques mois ces 2 productions étaient à ses débuts et par le fait même il existait peu d’information pour m’appuyer dans mon travail d’études de marché. Par contre, la situation ayant changé entre temps, on voulait absolument me rencontrer afin de m’expliquer comment allait le tout et voir ce que j’aurais besoin pour faire un meilleur travail. En plus à la dernière minute lors de ce voyage, mon patron m’a demandé de préparer une formation de 1,5 jours sur les thèmes « pratiques de gestion démocratique et bonne gouvernance dans les coopératives » dans le cadre d’un programme de formation continu pour les membres d’AGROCENTRAL. Aussi, j’y ai participé comme formateur. Ce fut une expérience très enrichissante car je n’avais jamais fait de formation sur ce thème et encore moins dans un contexte hispanophone avec les gens de la base que mon travail vise à aider mais que je ne rencontre jamais. Bref, je le redis, une belle expérience et en plus les gens m’ont apprécié.

De plus, j’ai profité de ce voyage pour passer la fin de semaine à Sucre et voyager à Potosí à 2,5 heures de la capitale. En fait mon plan de départ était de visiter Potosí le samedi et ses mines (c’est la principale activité là-bas) et profiter du dimanche à Sucre (l’une de mes dernières opportunités d’être là) pour voir un musée très connu, la Casa de Libertad, et aller dans un marché traditionnel dans un village près de Sucre. Mais bon, grâce à une salade que mon estomac n’a pas acceptée, tous mes plans du dimanche furent bousiller ce qui fait que j’espère pouvoir retourner là-bas pour terminer de voir ce qui m’intéresse. Mais revenons-en à Potosí. Cette ville, lors de la colonie espagnole, a été pendant un certain temps la ville la plus peuplée de toute la planète. De plus, on dit que les Espagnols auraient extrait assez d’argent de la montagne à côté de cette ville pour construire un pont d’argent jusqu’en Europe. Bref, il s’agit d’une ville minière et de la ville la plus en haute altitude au monde (4200 m). C’est une ville au style coloniale très présent mais qui depuis plusieurs années souffre du déclin de l’industrie minière. Donc, je suis allé là-bas retrouvé 2 amis coopérant pour le CECI (Centre d’éducation en coopération internationale) afin de faire le tour d’une coopérative minière et visiter la Casa de Moneda, la première maison à frapper la monnaie en Bolivie et qui est vraiment impressionnant. En fait, quand je dis tour on pourrait penser à un tour touristique mais cette visite d’une mine, artisanale mentionnons-le, est plus une expérience culturelle très difficile qu’une activité touristique dès plus joyeuse. En rien, je ne retournerais dans cette mine car les conditions qu’on y voit n’ont presque pas changé depuis les temps coloniaux et nous réalisons à quel point la vie des mineurs est difficile. Ainsi, par respect pour ces gens qui n’ont rien comparé à nous, je n’irais pas rejouer les touristes dans leur réalité. Donc, ce n’est parce que je ne peux situer cette réalité difficile que je dis cela mais bien par respect. Car je suis content de voir les conditions extrêmes de membres de coopératives que nous essayons de supporter. Je dis essayer car en ce moment nous ne travaillons pas directement avec le domaine coopératif minier mais des projets sont en discussion.

Bref, ce voyage aura combiné travail et tourisme mais en lien direct avec le monde coopératif. Ce fut très enrichissant et restera probablement marquer comme un des plus beaux moments professionnels et personnels de mon séjour en Bolivie.

Vous trouverez les photos ici : http://www.facebook.com/album.php?aid=47233&l=722ba&id=752741286.

Where is Charlie? No! Where are the coop.? lundi, Avr 7 2008 

Well I didn’t give you news about my work for a long time so now it’s time for some update. First, since March 29th I’m officially a consultant and I’m glad about it. But what does that change? Well, except my salary, not that much! Really, even if I have that new contract my work didn’t change. So, I’m still doing the organizational diagnostic of some organisations here. Recently I finished those of CONCOBOL (Bolivian’s Confederation of Cooperatives) and FEBOCAC (Bolivian’s Federation of Cooperatives of Credit). So, on this side I have only one more to do with a central of coop. that produce quinua. That diagnostic is really more interesting ‘coz it’s an organization more organised than the 2 firsts organisations that I was working for and it’s also closer to the base. Sadly, work doesn’t go that fast since I’m well implicated in the national diagnostic of the coop. that we are also doing (more details down in this text).

Then, what am I doing? Well, like at the beginning of my contract with the oregano, I still have 2 others market study to do for AGROCENTRAL, the coop.’s central of agriculture of the department of Chuquisaca, for 2 new projects : pork’s and chicken’s production. What I like from those market study is that there is nothing to do with what we use to learn at university (useless blab bla bla about a market). No, those studies are really connected with the ground searching to who is buying, at what price, in what quantity, with witch king of characteristics, etc. So I like this king of work and I’ll do it as soon as I finish my work with the diagnostics.

Finally, I’m implicated in the national diagnostic of coop. that we are doing. To understand that work I have to come back a little bit in the past. In April 2007 we began our new 5 years program in Bolivia. In this new program it is planed to work with the representation’s organisations of coop. (like central, federation and confederation) and the government (true de General direction of cooperatives). So, with those actors and during this first year we planed to evaluate the whole coop. movement in Bolivia to orientate our work for the next 4 years. In this sense we are doing right now a diagnostic of all the coop. of the country. What does that mean? Well, an team of consultant are doing visits to all the coop. in all the department of Bolivia. Myself, I’m visiting all the coop. in the departments of Pando and Beni. Those 2 departments are the 2 regions less developed of Bolivia on the transportation infrastructure. It is also for that reason that those 2 departments have less coop. and population than the other regions of the country. So I went once in Beni to begin the work from March 23rd to 30th (here is the link for the pictures : http://www.facebook.com/album.php?aid=46427&l=03310&id=752741286) and this Tuesday April 8 I’m going to Cobija, Pando, to do the work there and than finish what I began in Beni. I should leave for 15 days.

I really like this work since it put me in relation with the basic organisation, the coop., and that I have the opportunity to chat with the members and the administrators of those organisations. It really changes from my work in La Paz and also gives a chance to visit some places that even the Bolivians don’t use to know!

A la búsqueda de las cooperativas escondidas lundi, Avr 7 2008 

Hace un buen rato que no lo he contado sobre mi trabajo así que ya esta el tiempo por una actualización. Primero, desde el 29 de marzo soy oficialmente consultor y no me quejo. ¿Pero que significa este cambio de contrato y de título? A la excepción del salario, no hay realmente cambio así que el trabajo es bastante lo mismo. Entonces, recién he terminado completamente los diagnósticos de la Confederación de cooperativas de Bolivia (CONCOBOL) y de la Federación boliviana de cooperativas de ahorro y crédito (FEBOCAC). Ahora, de este lado (los diagnósticos organizacionales) falta solamente lo de una central de cooperativas que producen quinua. He empezado este último diagnóstico pero con mi participación al diagnostico nacional cooperativo que estamos haciendo en todo el país, avanza despacio (ver más abajo para los detalles sobre este parte de nuestro trabajo en Bolivia). Pero lo que me encanta este último diagnóstico es que es de una organización que esta muy cerca de las cooperativas de base. También es mucho más organizada que las 2 primeras organizaciones por cual estaba trabajando.

Después de los diagnósticos, ¿que hago? Pues, como al inicio de mi contrato con el orégano, tengo que hacer 2 estudios de mercado en La Paz para AGROCENTRAL, la central de cooperativas agropecuarias del departamento de Chuquisaca, para 3 nuevos proyectos que tiene (producción de chanchos y de pollos). Lo que es bueno y que me encanta con estos estudios, es que hay nada de ver con lo que estudie en la universidad donde estudias todo un sector del mercado, pero son estudios de terreno. Así que voy andando en La Paz encontrando los protagonistas que compran los productos y preguntando ¿cuál cantidad compra?, ¿a qué precio?, ¿con cuál frecuencia?, ¿con cuáles características?, etc. Entonces, voy a hacer este trabajo después de terminar todo por los diagnósticos. Pero como la central esta lista para empezar a vender sus cerdos, ya empezó un poco la recolección de datos para este estudio. Algo chistoso de este trabajo es que para encontrar los mayoristas que compran vivo los chanchos, tuve que despertarme un día a las 4h30 de la mañana para encontrarlo a las 5h00!!!! Así que es lo que llamamos un horario atípico!!! También, nunca vi tantos ganchos de cerdos de mi vida en algunos condiciones salubras un poco extraña. Vegetariano y corazón sensible abstenerse.

Al final, participo en le diagnóstico nacional cooperativo que estamos haciendo aquí. Pero empezamos por el inicio. La organización por cual trabajo empezó en abril pasado un nuevo plan de trabajo de 5 años en Bolivia. En este plan trabajamos más con las organizaciones de representación de las cooperativas (centrales, federaciones departamentales, federaciones nacionales y la confederación de coop.) y el gobierno (a través de la Dirección general de cooperativas). Así, en colaboración con estos actores estaba planificado de hacer durante este primer año de nuestro plan quinquenal una evaluación del movimiento cooperativo boliviano para orientar después nuestro trabajo de apoyo de los 4 próximos años. Así que desde muchos meses hemos empezado a trabajar a elaborar estrategias para hacer dicha evaluación. Lamentable, como no hay buenos datos sobre todas las coop. del país hemos decidido de visitar a todas las cooperativas (leer “hacer une censo”) de Bolivia. Así, en todos los departamentos y en todos los tipos de coop. hay consultores que están viajando para hacer este trabajo y yo también participo. Entonces, a mi me han asignado los departamentos de Beni y Pando, los 2 departamentos menos desarrollados del lado de las infraestructuras de transporte. También por esa razón son los 2 departamentos con menos coop. pero que son lo más difícil a moverse. Así que recién del 23 al 30 de marzo fue en Beni para hacer una primera parte del trabajo en Beni (aquí es el vínculo para las fotografías : http://www.facebook.com/album.php?aid=46427&l=03310&id=752741286) y estoy regresando allá para terminar el trabajo este martes 8 de abril para 15 días.

Estoy re feliz de hacer estas misiones porque me permite de encontrar muchas cooperativas de base. Así, que cambia mucho de mi trabajo en La Paz donde estoy solamente en mi oficina haciendo mi análisis organizacional. Es muy estimulante de encontrar los socios de las cooperativas y sus dirigentes. Además, eso me permite de viajar y descubrir mucho del país. Aún que algunos Bolivianos me dicen que después de este trabajo voy a conocer Bolivia más que ellos!

À la recherche des coopératives perdues lundi, Avr 7 2008 

Bon ça fait un bout que je ne vous parle pas de mon boulot alors voici le temps de quelques mises à jour et un récit d’aventure professionnel intéressant. Premièrement, depuis le 29 mars dernier je suis officiellement consultant et je ne m’en plains pas. Mais qu’est-ce que ce changement de contrat et de titre signifie comme impact pour moi. Mise à part le salaire, pas grand-chose. Effectivement, malgré mon nouveau contrat, mes tâches ne changeront pas. Donc, je continue à faire quelques diagnostiques organisationnels d’organisation du mouvement coopératif bolivien. Récemment, j’ai terminé le diagnostique complet de la Confédération des coopératives de Bolivie (CONCOBOL) et celui de la Fédération bolivienne des coopératives d’épargne et de crédit (FEBOCAC). Donc, de ce côté le seul diagnostique qu’il me reste à faire et dont j’ai commencé est celui d’une centrale de coopératives agricoles productrices de quinoa. Ce diagnostique est beaucoup plus intéressant à faire puisqu’il s’agit d’une organisation de second niveau, donc beaucoup plus connecté de la réalité des coopératives de base et surtout beaucoup mieux organisé que les 2 premières organisations pour lesquelles j’ai travaillé. Malheureusement le travail avance peu rapidement dû à mon implication dans le diagnostique national coopératif (lire recensement) que mon employeur fait présentement en Bolivie dont je vous expliquerai tous les détails dans quelques lignes.

Ensuite de cela, qu’est-ce que je fais? Et bien, tout comme au début de mon contrat avec l’origan, il me reste 2 études de marché de La Paz à faire pour AGROCENTRAL, central des coopératives agricoles du département de Chuquisaca, pour leurs 2 nouveaux projets, soit la production de porc et de poulet. Ce que j’aime de ces études de marché c’est que, contrairement à ce que l’on nous montre à l’université, ce n’est pas du gros bla bla pour décrire tout un secteur donné du marché. Non, il s’agit d’étude de marché terrain, donc très terre à terre, pour savoir où sont les acheteurs, quelles quantités achètent-ils, à quel prix, quels sont leur préférence dans la qualité et les caractéristiques techniques des produits, etc. Ce travail se fera une fois que j’aurai terminé tous mes diagnostiques qui est ma priorité pour l’instant. Par contre, parce que la centrale de coop. est déjà prête à commencer la commercialisation de la production de porc, j’ai commencé très rapidement la semaine passée la collecte de donnée pour cette filière. Fait cocasse dans ce début de travail très réactif, afin de pouvoir rencontrer les grossistes qui achètent les porcs vivant pour les amener à l’abattoir, il a fallu que je me lève à 4h30 du matin pour aller les rencontrer à 5h00 du matin à leur arrivée de l’abattoir (qui se trouve à El Alto)!!! C’est ce que l’on peut appeler un horaire « atypique »! Aussi, je dois vos avouer que je n’avais jamais vu de ma vie autant de carcasse de porc et de bac rempli de viscères (intestins, cœurs, fois, etc.) sur le bord de la rue dans des conditions de salubrité à questionner!!! Végétarien et cœur sensible s’abstenir!

Finalement, il y a le diagnostique national coopératif que nous faisons. Mais commençons depuis le début de ce côté afin que vous puissiez comprendre le tout. Mon employeur commençait en avril 2007 un nouveau programme d’appui en Bolivie de 5 ans et dans ce plan quinquennal nos nouvelles orientations sont de travailler avec les organisations de représentation du mouvement (centrales, fédérations départementales, fédérations nationales et la confédération de coop.) et le gouvernement (via la Direction générale des coopératives). De plus, en collaboration avec ces acteurs, nous nous devions dans la première année d’évaluer le secteur coop. bolivien afin d’orienter notre travail d’appui des 4 autres années. À cette fin nous avons commencé depuis plusieurs mois à travailler avec toutes les organisations de représentation de coop. de la Bolivie à élaborer des stratégies pour faire ce travail d’évaluation à partir du très peu d’information que nous disposions (et que nous disposons toujours!). Voyant justement l’immense pauvreté de données existantes de ce côté, nous avons décidé de faire un diagnostique complet de toutes les coop. du pays, où si vous préférez un recensement. Ainsi, dans tous les départements de la Bolivie, tout type de coop. confondu, plusieurs consultants se promènent pour valider l’existence ou non de coop. que nous avons depuis une liste fourni par le gouvernement (seule source d’info. de ce type dans le pays!). C’est ainsi que mon supérieur m’a demandé de m’impliquer dans ce travail en allant visiter toutes les coop. des 2 départements les moins développées du pays au niveau des infrastructures routières, donc des 2 départements où se rendre jusqu’au coop. et les trouver est le plus difficile! Il s’agit donc des départements du Pando et du Beni. D’ailleurs, ce n’est pas pour rien que de tous les départements, ces 2 là sont les moins populeux et ceux où l’on y retrouve le moins de coop. Je suis donc parti dernièrement pour une première mission dans le Beni du 23 au 30 mars (voici le lien pour les photos : http://www.facebook.com/album.php?aid=46427&l=03310&id=752741286) et je repars ce mardi 8 mars pour terminer tout le travail. Donc, ce mardi c’est direction Cobija dans le Pando pour ensuite redescendre terminer ma visite du Beni. Cette deuxième mission devrait me prendre une quinzaine de jour et nous espérons pouvoir terminer la visite de toutes les coop.

Ce travail est très motivant car il me permet d’être en contact avec les coopératives de base, ce que mon travail à La Paz me permet peu par le fait que je travail avec des organisations de représentation. Ainsi, d’être en contact avec les membres et les dirigeants de base, de parler avec eux, de connaître l’histoire de leur coopérative, leurs problèmes et défis à relever me donnent une meilleure idée des besoins qu’ont ces acteurs. Bref, malgré le fait qu’il s’agit vraiment de partir à l’aventure pour trouver ces coop., ce travail est dès plus stimulant et me permet de voir du pays. En fait, bien des Boliviens me disent que je vais connaître la Bolivie mieux qu’eux. Vive la Bolivie profonde alors!

Et parlant d’aventure, je vous conterai cette anecdote de ma première mission afin de vous donner une idée de l’aspect « aventure » de ce travail. Comme je vous disais, la plus grande difficulté de se promener dans le Beni c’est le peu de route qu’il y a, la mauvaise qualité de celles-ci et la basse fréquence de transport qu’il y a. Ainsi, un soir, j’ai manqué le dernier micro-bus en direction de Rurrenabaque car j’étais en pleine discussion avec 2 coopératives d’un petit village appelé El Palmar. D’El Palmar en micro-bus, et vu la qualité de la route du moment (en fonction de la pluie, la qualité des routes non asphaltée changent beaucoup là-bas), Rurrenabaque est à 4 heures de transport en général. Donc, comme je ne voulais pas perdre une demi-journée le lendemain pour me rendre à destination et qu’El Palmar ne dispose pas vraiment d’endroit où dormir (ce qui veut dire de dormir chez l’habitant donc), j’ai arrêté le premier camion qui passait par là et qui pouvait m’amener à Rurrenabaque. Le voyage s’est dont fait dans la remorque vide du camion avec un autre Bolivien et a duré près de 6 heures. Je suis donc arrivé à 4h30 du matin devant l’hôtel où j’ai l’habitude d’aller là-bas mais celui-ci était fermé. Donc, je me suis couché sur un banc de parc qui était en face pour dormir une petite heure et pouvoir entrer dormir dans un lit à 5h30 du matin lorsque le portier a commencé à balayer le portique! Vive le Beni!